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Schakowsky, Grijalva, Levin Lead Letter Calling On Honduras To Halt Labor Violations

Chicago, IL – Last month, U.S. Representatives Jan Schakowsky (D-IL), Raul M. Grijalva (D-AZ) and Andy Levin (D-MI) sent a letter to U.S. Trade Representative Robert Lighthizer and Acting Secretary of Labor Patrick Pizzella. Fifty-five Members of Congress expressed their deep concern regarding the Government of Honduras’ continued violation of Chapter 16 (the labor chapter) of the Central America Free Trade Agreement (CAFTA) and the subsequent Honduras Monitoring and Action Plan (MAP). The letter calls for the U.S. government to send a strong message to the Government of Honduras that the United States takes trade agreement enforcement seriously and expects the Government of Honduras to ensure that the right to freedom of association and to collectively bargain is respected generally and in compliance with Honduras’ obligations to the United States under CAFTA.

The 55 Members of Congress cited two emblematic cases in the Honduran melon and palm oil sectors where the Honduran Labor Ministry has not only failed to put a stop to labor violations, including rampant wage theft and exposure to toxic pesticides, but it has aligned with the employers (Fyffes and Grupo Jaremar) in their efforts to bust the union, STAS - El Sindicato de Trabajadores de la Agroindustria y Similares

“The workers’ concerns documented in these cases are doing exactly what the Administration asks of Central American citizens - working to improve their home country by advocating for decent work and living wages. When Fyffes and Grupo Jaremar - the companies cited in this letter - illegally fire, blacklist, threaten, and physically attack the workers and the union (STAS) who seek to improve people's lives and livelihoods in Honduras, they contribute to forced migration. The Honduran Labor Ministry's illegal anti-union decisions made in these cases are undermining the rights of its citizens and feeding the economic push factors for migration,” said Congresswoman Schakowsky.

The letter was endorsed by the AFL-CIO, the Communication Workers of America and the International Labor Rights Forum

Find the full letter here.

(en Español)

Schakowsky, Grijalva, Levin exigen a Honduras que detenga las violaciones laborales

Chicago, IL – El mes pasado, los Representantes del Congreso de los Estados Unidos, Jan Schakowsky (D-IL), Raul M. Grijalva (D-AZ) y Andy Levin (D-MI) enviaron una carta al Representante de Comercio de EE.UU. Robert Lighthizer y al Secretario de Trabajo Interino Patrick Pizzella. Cincuenta y Cinco miembros del Congreso expresaron su profunda preocupación por la violación continua del Gobierno de Honduras del Capítulo 16 (el capítulo laboral) del Acuerdo de Libre Comercio de América Central (CAFTA) y el posterior Plan de Monitoreo y Acción de Honduras (PMA). La carta pide al gobierno de los EE.UU. Que envíe un mensaje contundente al Gobierno de Honduras que Estados Unidos toma muy en serio la aplicación de los acuerdos comerciales y espera que el Gobierno de Honduras garantice que el derecho a la libertad de asociación y a la negociación colectiva se respete en general y en cumplimiento de sus obligaciones con los Estados Unidos bajo CAFTA.

Los 55 Miembros del Congreso estadounidense citaron dos casos emblemáticos en el sector hondureño de melón y aceite de palma en donde el Ministerio de Trabajo de Honduras no solo ha fallado a detener violaciones laborales, incluyendo el robo de salario y la exposición a pesticidas tóxicos, sino que se ha alineado con los empleadores (Fyffes y Grupo Jaremar) en sus esfuerzos para destruir el sindicato, STAS - El Sindicato de Trabajadores de la Agroindustria y Similares.

“Las preocupaciones documentadas de lxs trabajadorxs en estos casos están haciendo exactamente lo que la Administración [de Estados Unidos] pide a los ciudadanos centroamericanos: trabajar para mejorar su país de origen al abogar por un trabajo decente y salarios dignos. Cuando Fyffes y Grupo Jaremar, las compañías citadas en esta carta, despiden ilegalmente, ponen en lista negra, amenazan y atacan físicamente a lxs trabajadorxs y al sindicato (STAS) quienes buscan mejorar la vida y el sustento de las personas en Honduras, contribuyen a la migración forzosa. Las decisiones antisindicales ilegales del Ministerio de Trabajo de Honduras tomadas en estos casos están socavando los derechos de sus ciudadanos y alimentando los factores económicos de la migración.” - Jan Schakowsky

La carta fue respaldada por la AFL-CIO, Los Trabajadores de Comunicación de America y el Foro Internacional de Derechos Laborales.

Encuentre la carta aquí.

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